Perdida na História

Perdida na História

sábado, 14 de outubro de 2017

Conhecer a "face" do Passado

Há aproximadamente dois anos, foi-nos enviado ao laboratório duas amostras procedentes de um esqueleto encontrado numa cova nas Asturias (Espanha). A história prometia ser interessante, mas o enfoque final foi efectivamente surpreendente. 


     No ano 2015 foi-nos enviado ao nosso laboratório dois dentes procedentes de um esqueleto, encontrado numa gruta de elevada altitude em Ubiñas, Astúrias (Espanha). Segundo os dados fornecidos pela equipa de arqueólogos e antropólogos, o individuo deveria ser jovem (entre 16 e 18 anos), do sexo masculino e não apresentava nenhuma evidência de mal-formação ou má-nutrição. Um dado curioso foi também o excelente estado de conservação do esqueleto, dado a sua antiguidade (3480+/-30 BC).



Astúrias, Espanha

Cueva de los Cinchos, Ubiña, Asturias, Espanha


      Dada a localização do local do achado, a equipa de antropólogos apenas avança a hipótese de que o jovem ali tivesse caído por acidente, possivelmente caçando, já que no local há várias evidências da antiga presença do lince ibérico. 



Localização do esqueleto na gruta onde foi encontrado. 
Fonte:Belén López.

     Inicialmente, o objectivo do estudo era entender qual a sua origem biogeográfica materna, a través do estudo do DNA mitocondrial. Este tipo de marcador genético permite identificar a origem do antepassado materno do individuo, podendo mesmo remontar a um antepassado neolítico, dado o DNA mitocondrial ser um marcador de linhagem. Ou seja, é herdado pela vía materna (as mães transmitem a toda a sua descendência), sendo transmitido sem alterações significativas ao longo de dezenas de gerações. Desta forma, o estudo deste marcador genético permite identificar a linhagem materna de qualquer indivíduo, permitindo também consultar bases de dados e ver onde essa linhagem é mais frequente. Ou seja, um individuo nascido em Inglaterra poderá ter uma linhagem mitocondrial (ou seja, materna) frequente na Itália, o que quer dizer que em algum momento da sua história, um dos seus antepassados poderia ter tido origem na Itália. Contudo, é certo que estes dados deverão ser interpretados com suma precaução, já que as bases de dados a que temos acesso são actuais, podendo não revelar toda a história "antepassada" dos indivíduos. 
     Por outro lado, um outro marcador é o estudo do Cromossoma Y, que revelaria a linha paterna do individuo. No entanto, dado a localização deste cromossoma ser no núcleo, em amostras muito antigas o mais frequente é já não existir qualquer hipótese de recuperar a informação nuclear. No que diz respeito à informação mitocondrial, o número de mitocondrias é de tal forma elevado na célula, que existe uma maior probabilidade de recuperar a sua informação genética após longos periodos de tempo, como é o caso desta amostra.  



Esqueleto do individuo estudado, Cueva de Cinchos, Asturias, Espanha
Fonte: Belén López

    Regressando ao individuo estudado, a sua linhagem materna revelou-se tipicamente europeia, pertencendo ao haplogrupo H. 

   Dado o bom estado de preservação das amostras (dois dentes molares), o próximo passo foi francamente mais arrojado: conhecer o fenotipo do individuo, ou seja, tentar descobrir com marcadores genéticos qual a cor de cabelo, de pele e de olhos mais prováveis para o individuo estudado. 

   Diga-se desde já que o estudo foi absolutamente pioneiro, já que foi a primeira vez que se utilizaram marcadores fenotipicos forenses numa amostra tão antiga, com aproximadamente 6 000 anos de antiguidade. 

   Desta forma, a través de uma colaboração com a Universidade de Santiago de Compostela (Espanha), foi possível realizar a genotipagam, assim como cálculo probabilístico, sendo finalmente possível determinar as características do jovem estudado:

  • Origem Biogeográfica: Europeia
  • Cor de cabelo: com maior probabilidade, loiro claro
  • Cor de olhos: com maior probabilidade, castanho
  • Cor de pele: com maior probabilidade, branco


    Os dados obtidos foram absolutamente extraordinários, já que a actual população Asturiana não exibe frequentemente estas características, ou seja, escolhendo um asturiano ao acaso, estas não seriam as características visíveis esperadas. Este facto parece levantar algumas questões interessantes. Por exemplo, que sabemos nós afinal acerca dos movimentos populacionais? Dadas as suas características físicas, teria este individuo vindo de outro local europeu? Por outro lado, leva-nos também a pensar acerca das lendas e histórias acerca dos nossos antepassados, assim como, a questionar o aspecto físico típico que colocam tanto em revistas, como jornais, ou livros quando se pretende falar dos nossos antepassados. Seriam os nossos antepassados esses humanos pouco atractivos que tanto nos fazem passar a ideia?




Aqui vos deixo o poster que levamos ao congresso da International Society for Forensic Genetics (http://www.isfg2017.org/),


 assim como o link para a respectiva publicação: 

http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1875176817300501


Mais informação: 
http://www.lne.es/sociedad-cultura/2014/01/10/estudios-situan-torno-1800-cristo/1525657.html


quinta-feira, 8 de junho de 2017

Noticia: Homo sapiens 105 mil anos mais antigo?

Partilho aqui uma noticia recente que aponta a hipótese do Homo sapiens ser 105 mil anos mais antigo do que o previsto. A confirmar-se a descoberta, esta espécie poderia ter cerca de 300 000 anos.



Aqui vos deixo a noticia: 

"O “Homo Sapiens” afinal nasceu em Marrocos e é 105 mil anos mais antigo do que se pensava até agora. É pelo menos essa a teoria de uma equipa de cientistas que encontrou restos humanos com mais de 300 mil anos em Jebel Irhoud, um local de escavações arqueológicas a ocidente de Marraquexe.

“Existem duas dimensões importantes que são o tempo e o lugar. O tempo é muito mais anterior ao que julgávamos. Não são 200 mil anos. É provavelmente mais de 300 mil anos. Por outro lado, a nossa espécie já estaria representada em toda a África e não apenas num Jardim do Éden em qualquer lugar”, explica Jean-Jacques Hublin, diretor do departamento de evolução humana no Instituto Max Planck.

O paleontólogo tropeçou em fragmentos de um crânio e de uma mandíbula que terão 300 mil anos, a acreditar nas tecnologias de ponta usadas pelos arqueólogos. O “Homo Sapiens” de então é bastante parecido ao Homem atual no entender de Hublin: “É bastante impressionante que a razão pela qual relacionamos estas pessoas connosco seja através do rosto ou da aparência. São pessoas com as quais nos identificaríamos se nos cruzássemos na rua.”
O achado, que promete operar uma verdadeira revolução no entendimento da rota evolutiva do ser humano, é 105 mil anos mais antigo do que os restos mortais encontrados em alguns pontos da Etiópia, os primeiros de que havia registo até agora. " --- fim de citação---




Fonte: http://pt.euronews.com/2017/06/08/homo-sapiens-105-mil-anos-mais-antigo 


sábado, 27 de maio de 2017

Augusta Emerita

Fundada no ano 25a.C por ordem do Imperador Romano Octavio Augusto, a fundação da cidade Emerita Augusta, actual Mérida (Extremadura, Espanha) teve como principal objectivo o acolhimento de soldados das guerras "Cántabras", veteranos das legiões V Alaudae e X Gemina. 

     Segundo documentação e vestigios ainda hoje existentes, esta cidade teve uma importante muralha, sendo o Teatro, o Anfiteatro e o Circo, a parte dos Fóruns e templos, o centro da vida nesta tão antiga cidade. Dever-se-á fazer também menção à importante e ainda hoje utilizada ponte romana no rio Guadiana.


      A chegada dos Visiogodos não diminui em nada a importância desta cidade, sendo a presença árabe apontada como a responsável pelo declive da sua importância. Efectivamente, esta situação manteve-se practicamente até ao século XX, sendo que no ano 1993 esta importante cidade passa a ser considerada Património da Humanidade pela Unesco.

    Tive o prazer de visitar esta bela cidade e aqui vos deixo fotos de alguns dos preciosos monumentos e ruínas que tive a oportunidade de visitar. Aconselho vivamente a visitá-la.
Teatro de Mérida:






Casa do Mitreo e Columbario:





Templo de Diana:




Arco de Trajano:


Forum Romano:



Aqueduto dos Milagres:


Circo Romano:


Alcazaba:




Ponte Romana:


Anfiteatro Romano de Mérida:



Fonte: http://merida.es/breve-historia/
http://turismomerida.org/que-ver/columbarios
http://turismoextremadura.com/viajar/turismo/es/explora/Casa-del-Mitreo/

quarta-feira, 6 de julho de 2016

Um caso de maternidade com 900 anos

Publico aqui uma investigação levada a cabo pelo Grupo de Genética Forense e Genética de Populações, onde através de 4 amostras, fomos capazes de determinar o grau de parentesco entre um feto e um individuo adulto.

     Em Uceda, Guadalajara (Espanha) encontrou-se enterrado numa tumba simples, datada entre os séculos XII-XII, os restos cadavéricos de um individuo adulto, possivelmente do sexo feminino (foto 1). Junto ao seu abdómen foram também encontrados restos ósseos que, inicialmente, não foi possível determinar a sua origem dadas as suas reduzidas dimensões. Após descartar a hipótese de serem amostras de origem animal, a equipa de arqueólogos coloca pela primeira vez a hipótese de serem amostras fetais. 




Foto 1 - Individuo adulto, onde se podem observar no seu abdómen evidências ósseas de reduzidas dimensões.


     Levantou-se então a questão da possível relação de parentesco entre os dois indivíduos: seria uma relação mãe-filho/a ou tratar-se-ia de um caso de dois enterramentos não simultâneos, não existindo nenhum vínculo biológico entre os indivíduos?

     No Laboratório de Genética Forense e Genética de Populações conseguimos determinar com sucesso a relação entre os dois indivíduos como sendo de maternidade, através da análise de DNA mitocondrial, assim como de análise de marcadores autossómicos. Na foto 2 e 3 podem-se encontrar as amostras analisadas tanto do individuo adulto como do feto. 


Foto 2 - Amostras recolhidas do individuo adulto, dois dentes em boas condições, sem fissuras, sem cáries.



Foto 3 - Amostras recolhidas do presumível feto, uma possível vértebra e um osso indeterminado

Por último, foi também possível determinar o sexo biológico do feto e do individuo adulto. Este último confirmou-se a hipótese antropológica prévia, tratando-se de um individuo do sexo feminino. Quanto ao feto, apesar do elevado estado de degradação das amostras, conseguimos identificá-lo como sendo do sexo masculino. 

A investigação foi publicada e poder-se-á encontrar no seguinte link: http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1875176815301232














domingo, 24 de janeiro de 2016

A grande fome

Nos meados do século XIX, a fome na Irlanda transforma-se num cataclismo. Desde esse momento e durante muito tempo, a Irlanda torna-se num país mártir. De imediato, os irlandeses começam a abandonar a terra.

    Entre dois recenseamentos, de 1841 a 1851, a Irlanda perde cerca de 25% da população. Um cataclismo de tal dimensões é único na Europa moderna, e bastante inesperado dado acontecer às portas de Inglaterra, um país aparentemente estável e rico. É sem sombra de dúvida que é a partir de 1844 que a Europa passa por uma fome incrível, uma enorme crise alimentar. Contudo, parece que a Irlanda foi o único país onde a terrível crise alimentar degenera num cataclismo, numa fome terrível durante, pelo menos, cinco longos anos. 

Um equilíbrio precário 

    A amplitude do problema poder-se-á dever às próprias características da Irlanda do começo do século XIX, particularmente frágil. Em 1840, momentos antes da fome, a ilha está extraordinariamente povoada. A população terá duplicada em cerca de 50 anos, sendo então considerado o país mais denso da Europa. Por outro lado, quase todo o território está ocupado pela atividade agrícola, sendo a pressão sobre a terra extremamente forte, e as rendas extremamente altas. O sistema do conacre está bastante divulgado: trata-se do aluguer de um pequeno pedaço de terra apenas pelo tempo de uma colheita. As consequências são particularmente más: cada ano o camponês tem de inquietar-se e incomodar-se a buscar uma nova forma e sítio para sustentar a sua família. A situação dos trabalhadores agrícolas e dos trabalhadores sem terra é cada vez mais precária. Curiosamente, é a batata que permite uma concentração de população tal numa superfície tão fraca. Perfeitamente adaptada ao clima irlandês,  graças à sua elevadíssima produção, este tubérculo permite sustentar uma família de seis pessoas durante um ano, num terreno de aproximadamente 7000m2. Era a verdadeira base da alimentação dos Irlandeses. 

    A batata chegou à Irlanda por volta do ano 1590, tendo sido fácil o seu cultivo já que o clima húmido e temperado propiciava o seu crescimento; além disso, a batata podia ser plantada até mesmo em solo pobre. Servia de alimento para homens e animais. 
    Em meados do século XIX, aproximadamente um terço de toda a terra arável era utilizada no cultivo da batata. Quase dois terços da produção eram usados para o consumo humano. Um irlandês da classe média comia batata todos os dias e quase nada mais. 



A doença inesperada

    O tubérculo milagroso sofre uma dura queda na sua produção quando a doença "da batata" tem lugar. A culpa parece dever-se a um fungo específico, Phytophthorans infestans, que se começa a desenvolver nas folhas da planta e, durante a apanha, estende-se até ao próprio tubérculo. As batatas que parecem sãs à primeira vista, simplesmente apodrecem em poucos dias. Para além disto, o fungo parece ficar latente nos tubérculos e continuar a razia em anos seguintes. À parte disto, a Irlanda junta nestes anos vários factores para a proliferação da praga: pouco gelo, forte humidade, ausência de chuvas violentas, que em outras ocasiões limpariam as folhas. 

Batata infectada com Phytophthorans infestans

Uma desgraça política

    À parte da grande doença da batata, a situação política do país começa a contribuir de forma evidente para o cataclismo do país. Desde o século XVI que este país é governado pela Inglaterra. Parece não se tratar de uma união, mas sim de um claro domínio, traduzido pela ocupação das terras férteis pelos landlords inglese que, apesar de não residirem na Irlanda, retiram de lá todos os lucros possíveis. No momento da grande fome, este distanciamento entre os proprietários e camponeses, impedem que a solidariedade e caridade atuem de forma adequada, numa época em que o estado ainda não é capaz de tomar nas suas próprias mãos a assistência aos necessitados. Precisamente é também devido a membros do Estado, concretamente devido ao afastamento de Londres com responsabilidades  diretas na Irlanda, que se deve a grande inadequação das medidas tomadas. 




Junção de catástrofes

    Em Agosto de 1845, quando a colheita se anuncia excelente, surgem pela primeira vez os sintomas da doença da batata. Em Outubro, na altura da colheita, não restam dúvidas: o essencial da colheita está perdido. E com ela o principal recurso alimentar do país. Só nos primeiros meses de 1846, as reservas esgotam-se. Para os mais pobres, a situação é um desastre já que não tem absolutamente acesso a nenhum alimento. Torna-se um pesadelo quando a própria colheita de 1846 não pode sequer ser aproveitada. O mesmo acontecerá nos anos seguintes. 
    Perante a falta deste alimento, o povo é forçado a consumir as reservas de cereais, destinadas à exportação. Não conseguem portanto obter dinheiro, não conseguindo pagar a renda. Expulsos, vão engrossar as filas dos sem-abrigo. 



    Por outro lado, nos registos do inverno de 46-47 registam-no como glacial. Apesar de ser uma situação inusitada na Irlanda, a neve começa a cair desde Outubro. Só em Cork, em cada semana de Dezembro são registados cerca de 100 sem-abrigos. 
    A catástrofe segue com a subida do preço das sementes, devido às más colheitas em toda Europa, impedindo o governo inglês de importar massivamente a "sua" cota parte de colheitas de cereais, agravando a situação também em Inglaterra. 
    Os organismos absolutamente débeis pela fome, as doenças começam a formar parte do quotidiano da Europa. A disenteria mata milhares de crianças, o escorbuto aparece devido à falta de vitamina C, normalmente contida na batata.
    Em 1847 é declarada uma epidemia de tifo. Em 1849, de cólera. No total, por cada individuo morto pela fome, morrem dois vitimados pelas doenças. 

Um governo desarmado?

    Em 1845, em Novembro, pressionado pelas alarmadas noticias que chegam da Irlanda, decide finalmente comprar cereais aos Estados Unidos. O problema é que se recusa a renovar a compra depois de esgotadas as provisões na Primavera. Ora é precisamente nesta altura que começa a verdadeira fome. Todas as tomadas de decisão do governo Inglês parecem fora de tempo e de contexto. Será necessário esperar pelos meados de 1847 para que surjam as primeiras sopas de distribuição de sopa aos pobres. 



    Perante a amplitude do desastre, assim como, frente à incapacidade governamental, para muitos a única solução é partir. Um milhão de irlandeses emigra durante a grande fome. Outro milhão em 1850. 
      Em 1847, navios com destino ao Canadá eram designados por "tumbas”, ou navios-caixão. Dos cerca de 100 000 emigrantes, mais de 16 000 morreram no mar, ou momentos depois de desembarcar. Cartas enviadas a amigos e parentes na Irlanda relatavam as horríveis e desumanas condições das viagens, mas nem isso deteve grande uma considerável quantidade de pessoas de emigrarem.

   Considerando o número de emigrantes, juntamente com o número de falecidos, a queda demográfica é muito significativa. De forma irónica, os registos da época parecem indicar que foi a diminuição populacional que ajudou a travar a grande catástrofe, já que a pressão agrária diminuiu drasticamente, diminuindo o fator de impacto da grande fome. Contudo, a doença da batata continuou por alguns anos mais. 

   O governo criou leis que cancelavam todas as dívidas contraídas em consequência da fome. A população começava a crescer de novo. Embora a praga afetasse algumas colheitas nos anos seguintes, tal não poderia ser comparado aos anos de horror que resultaram na perda de mais de um quarto da população da Irlanda devido à grande fome.








Fontes:
http://wol.jw.org/pt/wol/d/r5/lp-t/102002726#h=32
https://www.ego4u.com/en/read-on/countries/ireland/great-famine
http://www.historylearningsite.co.uk/ireland-1845-to-1922/the-great-famine-of-1845/
Circulo de Leitores, 2000, Memória do Mundo - das origens ao ano 2000. 

sexta-feira, 18 de dezembro de 2015

DNA do "primeiro" Sevilhano

Tenho o prazer de publicar aqui no meu blogue a notícia referente a uma investigação levada a cabo no laboratório onde estou actualmente (Laboratorio de Genética Forense y Genética de Poblaciones, Madrid). 

Neste caso em concreto, a amostra do inviduo, o "pirmeiro Sevilhano", foi analizada pela minha colega Dra Sara Palomo. A informação obtida será agora publicada em revistas científicas internacionais.

Espero muito em breve poder também partilhar notícias relativas à nossa investigação de DNA da população Fenícia Antiga de Cádiz e do "primeiro Asturiano" cujo fenotipo (ou seja, aspecto exterior, como a cor da pele, cor dos olhos e do cabelo) foi  determinado através de análises genéticas, em colaboração com a Univ. Santiago de Compostela. 





sexta-feira, 11 de dezembro de 2015

Documentário: “FUNDEADOURO ROMANO EM OLISIPO”

Gostaria de partilhar convosco uma notícia relativa a um documentário de “FUNDEADOURO ROMANO EM OLISIPO”O porto de Lisboa em época romana.


Apresento de seguida o trailer e a respectiva nota informativa no link: 
http://www.portugalromano.com/site/documentario-fundeadouro-romano-em-olispo/





Fonte: PortugalRomano.com